¿Cuándo se descubrieron los imanes de neodimio?

¿Cuándo se descubrieron los imanes de neodimio?

Los imanes de neodimio son imanes permanentes con muchos usos en la industria y la vida cotidiana. Se encuentran en coches, turbinas eólicas y escáneres de resonancia magnética. Pero, ¿cuándo se descubrieron estos potentes imanes? Este artículo explora la historia de los imanes de neodimio y su evolución. Descubriremos la historia de este increíble invento.

¿Cuándo se descubrieron los imanes de neodimio?
¿Cuándo se descubrieron los imanes de neodimio?

¿Cuándo se descubrieron los imanes de neodimio?

Imanes de neodimio, también conocidos como imanes NdFeB. Masato Sagawa, de Sumitomo Special Metals, lo descubrió en 1982. El producto de energía magnética (BHmax) de este imán es mayor que el del imán de samario cobalto, y es el material con el mayor producto de energía magnética del mundo en ese momento. Más tarde, Sumitomo Special Metals desarrolló con éxito el proceso pulvimetalúrgico, y General Motors desarrolló con éxito el proceso de hilado por fusión, que hizo posible la producción de imanes de NdFeB. Este imán es el imán permanente más magnético disponible en la actualidad y el imán de tierras raras más utilizado.

¿Quién inventó los imanes de neodimio?

Los imanes de neodimio fueron descubiertos por Masato Sagawa, de Sumitomo Special Metals, en 1982.

¿Cómo se descubrieron los imanes de neodimio?

Masato Sagawa, experto en Estructura de Sm2Co17, creían que la mezcla de átomos diminutos como C y B en Sm2Fe17 ampliaría la distancia entre Fe-Fe. Esta idea es de sentido común en metalografía. Aunque el fuerte magnetismo del NdFeB no se debe a la distancia entre Fe-Fe, debido a que el estado electrónico del Fe es similar al del Co por la participación del B, la explicación no es esencial en este momento. Masato Sagawa se puso inmediatamente a investigar y descubrió la fórmula Nd-Fe-B en menos de un año. 

Sin embargo, se descuidó la investigación sobre imanes en las empresas de ordenadores electrónicos, por lo que Masato Sagawa se incorporó a Sumitomo Special Metals tras dimitir de Fujitsu. El equipo de Masato Sagawa tardó unos tres años en completar la invención de los imanes de neodimio. Aunque el Nd15-Fe77-B8 tenía buenas propiedades magnéticas, las características de temperatura eran pobres. Se producía desmagnetización cuando se generaba un ligero calor, lo que lo hacía inadecuado para uso industrial. Afortunadamente, el equipo de Sagawa Masato descubrió que el dopaje de algunos elementos Dy podía mejorar las características de temperatura de los imanes de NdFeB.

Masato Sagawa demuestra el poder magnético de los imanes de neodimio
Masato Sagawa demuestra el poder magnético de los imanes de neodimio

¿Cómo se descubrió el neodimio?

El científico austriaco Carl Auer von Welsbach identificó los dos elementos como neodimio y praseodimio en 1885 al identificar una mezcla de elementos en el didimio. En 1925, Kramers aisló el neodimio como metal puro.

¿Dónde se encuentra el neodimio de forma natural?

El neodimio se encuentra principalmente en la monacita y la bastnaesita de Brasil, China, Estados Unidos, India, Sri Lanka y Australia. Existen varios métodos de extracción, entre los que destacan el intercambio iónico y la extracción con disolventes. Las reservas de este elemento se estiman en 8 millones de toneladas, y su producción mundial es de unas 7.000 toneladas al año.

La mina contiene minerales de tierras raras
La mina contiene minerales de tierras raras

¿Cuánto neodimio queda en el mundo?

Las reservas de este elemento se estiman en unos 8 millones de toneladas, y su producción mundial es de unas 7.000 toneladas anuales.

En conclusión

General Motors y Sumitomo Special Metals descubren imanes de neodimio en 1982. Este descubrimiento revolucionó la industria de los imanes, y hoy en día los imanes de neodimio se utilizan en diversas industrias. Su excepcional fuerza los convierte en una opción popular para múltiples aplicaciones. Esperamos que haya disfrutado leyendo este artículo sobre la historia de los imanes de neodimio.

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